O centro da Terra é muito mais estranho do que imaginávamos

O centro da Terra é muito mais estranho do que imaginávamos

 

Embora as ondas sísmicas de terremotos sejam mais conhecidas pelas suas capacidades destrutivas, nas mãos dos geólogos elas podem ser poderosas ferramentas de descoberta.

 

Uma equipa de investigadores da Universidade de Illinois usou as ondas geradas por terremotos para examinar mais de perto o núcleo interno do nosso planeta, e o que eles encontraram lá foi uma grande surpresa. Parece que há um outro núcleo no interior do núcleo interno que mede cerca de metade do seu diâmetro.

 

O que demarca este “núcleo interno-interno” é que os cristais de ferro que ele contém são orientados num eixo leste-oeste, ao contrário dos cristais de ferro no “núcleo exterior-interior” que se organizam ao longo de um eixo norte-sul, conforme a imagem abaixo exemplifica.

 

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“O facto de que nós temos duas regiões que são distintamente diferentes pode nos dizer algo sobre como o núcleo interno evoluiu”, Xiaodong Song, um professor de geologia na UI, que trabalhou no projecto com o pesquisador Wang Tao, disse num relatório sobre os resultados. “Por exemplo, ao longo da história da Terra, o núcleo interno pode ter tido uma mudança muito drástica no regime de deformação. Ele pode ser a chave para saber a forma como o planeta evoluiu.”

 

Embora vários componentes do núcleo interior tenham sido sugeridos antes, esta é a primeira vez que a diferença de polaridade foi observada.

 

De facto, a estratificação do núcleo interno tem sido sugerida à mais de 10 anos, tanto em profundidades rasas do núcleo interno como em partes mais profundas do mesmo, disse Song

Se toda esta conversa interior e interior-interior parece confusa, talvez precises de uma rápida revisão em geologia. A Terra é composta por três camadas: a crosta em que vivemos; o manto, a camada de rocha líquida; e o núcleo. O núcleo é composto por um núcleo externo líquido que contém principalmente níquel e ferro, e um núcleo interno sólido composto principalmente de ferro. Mesmo o núcleo interno é ainda mais quente do que os arredores, e com a intensa pressão no centro da Terra, o núcleo interno é incapaz de derreter e permanece sólido.

 

E agora podemos adicionar outra camada de composição ao nosso planeta: o núcleo interno do interno, que ainda é de ferro sólido, mas tem uma polaridade diferente do que o rodeia.

 

Para fazer a descoberta, os pesquisadores contaram com sensores sísmicos que captam as ondas que penetram o planeta após um terremoto intenso, conhecidas como coda do terremoto.

 

Fonte: Nature